Cuba

Durante la Guerra de Independencia, el comercio con Cuba fue valorado por los ciudadanos de los Estados Unidos de América como una oportunidad de obtener divisas fuertes a raíz de un dólar hiper-inflado. Los colonos necesitan para importar bienes manufacturados para la guerra. Puros cubanos fueron una importación de lujo bienvenida. Este comercio fue alentado activamente por los cubanos y los españoles para ayudar a los que luchan los Estados Unidos de América en una época de crisis. Un embargo en el siglo 18 habría sido duro golpe a las colonias norteamericanas.

A mediados del siglo 18, La Habana se había establecido desde hace casi 250 años y fue el hogar de más de 80.000 personas. La ciudad amurallada se construyó a normas específicas de la arquitectura al igual que todos los de las primeras ciudades de la América española, con puertas talladas que cerraba sus casas blancas con techos de tejas rojas, casas señoriales con grandes puertas de madera y grandes patios, la céntrica Plaza de Armas, y un Monasterio franciscano, Universidad Dominicana y en la universidad jesuita. Con su puerto protegido, la ciudad fue un centro de transporte fundamental para la riqueza del imperio español, y el punto de partida para la enorme flota de barcos del tesoro que aún navegaban anualmente a España.

La Habana era conocida como la "clave para el Nuevo Mundo ', y durante la Guerra de Independencia, fue el centro de operaciones para ayudar a los norteamericanos, ya sea directamente mediante la provisión de pólvora y otros pertrechos militares, o indirectamente, al facilitar un puerto comercial en que los colonos podrían vender los productos básicos como la harina para obtener divisas desesperadamente necesarias.

A principios de 1776, los españoles en La Habana comenzaron a enviar observadores a las colonias, para reunirse con el general George Washington y los miembros del Congreso. Un agente logró infiltrarse a través del bloqueo británico, Juan de Miralles. Miralles era de una familia establecida, rico comerciante de La Habana, domina el Inglés, y tenía amplias relaciones de negocios con Robert Morris, el principal financiador de la Revolución Americana. Permaneció en las colonias como un diplomático informal y orquestó el comercio de importación y exportación entre las colonias y Cuba. De Miralles pasó gran parte de su tiempo durante esos años en América del Norte, a menudo en la sede de Washington.

En 1779, después de la declaración de guerra de los españoles contra los británicos, La Habana se convirtió en el punto de parada para la feroz lucha contra los británicos en América del Norte. Bernardo de Gálvez dirigió dos flotas contra los británicos a la captura de Pensacola, Florida, consiguiendolo finalmente en Mayo de 1781. Además de proporcionar las instalaciones portuarias, suministros, y la financiación, la milicia cubana, incluidos los soldados Afro-Cubano Libres, lucharon en la batalla.

La Habana y sus ciudadanos desempeñaron un papel dramático en la Batalla de Yorktown 1781. En agosto de 1781, la Marina francesa estaba navegando desde el Caribe a Virginia para unirse al ejército francés y los colonos contra los británicos. Los franceses necesitaron divisas para los suministros para navegar, y la lucha del Ejército de Estados Unidos Continental necesitaba dinero para la nómina y los suministros. Las autoridades españolas en La Habana se habian preparado para ayudar a los norteamericanos y franceses, la planificación para financiar la flota con pesos de plata de las minas de Mexico fabulosamente ricos transportados a través del puerto de Veracruz. Estos barcos a vela de madera, lleno de barriles de monedas y depende de los vientos del mar Caribe para impulsar sus velas de lona, no habían llegado todavía. El Tesoro Español Oficial en La Habana estaba vacía.

Avisos se publicaron a toda prisa a lo largo de la ciudad amurallada que los ciudadanos de La Habana que desean prestar dinero al gobierno español para la guerra deben llevar de inmediato su dinero al Tesoro de la ciudad. Dentro de seis horas, la enorme suma de 500.000 pesos española fue enviada por veinte y siete hombres y una mujer. Las monedas fueron cargados en un barco de la flota francesa anclada cerca de la costa cubana.

Guiada por pilotos cubanos en el inicio del viaje, la flota continuó hacia el norte a través del peligroso Canal de las Bahamas para llegar a la Bahía de Chesapeake el 30 de agosto 1781 en momentos que estaba peligrosamente cerca de las largas cadenas las maniobras de la guerra del siglo 18. Estos fondos fueron utilizados para comprar los suministros y la nómina para las tropas en la batalla de Yorktown, en los que los británicos fueron derrotados. Yorktown fue una de las pocas batallas que ganaron los norteamericanos, y fue la última gran batalla de la Guerra de Independencia.