Batalla de Pensacola

Con la declaración de guerra española en junio de 1779, los españoles e hispanoamericanos comenzaron su larga campaña militar contra los británicos en el flanco sur, desde San Carlos, Nicaragua a Pensacola, Florida. Los británicos, que tenian la esperanza de dividir a los estados del norte y del sur, se vieron obligados a desviar recursos de su campaña contra los rebeldes de América del Norte.

Los españoles se habian establecido en la Florida durante más de un siglo, cuando su territorio fue tomado por los británicos en la Guerra Franco-India en 1762. La campaña del sur para retomar Pensacola fue coordinado por La Habana, y requirio importantes suministros, los refuerzos navales y soldados Cuba, México, España, Puerto Rico y Santo Domingo para hacer frente a las grandes fuerzas de Regulares Britanicas y los Leales de América del Norte. Bernardo de Gálvez, entonces Gobernador de Nueva Orleans, fue nombrado comandante militar principal. Gálvez navegó a La Habana el 2 de agosto, asegurando 4.000 hombres para la campaña, incluidos los refuerzos de México, Puerto Rico y Santo Domingo.

A mediados de octubre de 1780, los españoles habían ultimado los preparativos de la primera invasión de Pensacola. Una poderosa flota de 11 buques de guerra y cincuenta y un buques de transporte navegaron el 16 de octubre de 1780. Dos días después, la furia de un huracán en el Golfo devastó la flota en el mar, dispersando los buques en todo el Caribe, la costa de Campeche, y el río Mississippi. El resto de la escuadra retorno a La Habana el 17 de noviembre. El daño a la flota fue un revés terrible...

El liderazgo español perseveró, y el 28 de febrero de 1781, Gálvez y un escuadrón de treinta y seis buques de guerra y buques de transporte bajo el mando del capitán José Calvo de Irizábal navegó por segunda vez hacia Pensacola. El Ejército desembarcó el 9 de marzo. El 24 de marzo, las tropas se movieron hacia el centro de operaciones, junto con fuerzas procedentes de Mobile, Alabama. Durante las primeras semanas de abril, comenzaron amplios preparativos para el asedio. Trincheras, búnkeres y reductos fueron excavados, y un camino cubierto construido para proteger a las tropas del fuego constante de los cañones, metrallas, granadas y obuses británicos. Durante este tiempo, el 12 de abril, Gálvez fue herido y el comando se le dio oficialmente al Coronel José de Ezpeleta.

Informes de una escuadra británica avisto cerca de Cabo San Antonio que habian llegado a La Habana, y los refuerzos fueron trasladados a Gálvez. El refuerzo de la flota llevaba una tripulación naval de 1.700 y 1.600 soldados de la guarnición de La Habana y el ejército español de operaciones. El contingente español a continuación, fue de 8.000 hombres.

El 30 de abril, comenzo el ataque a gran escala de las amplias fortificaciones británicas en Pensacola . Una afortunada explosión de obús el 8 de mayo golpeó el depósito de suministros en Fort Media Luna Roja. El humo negro se elevaba hacia el cielo por la devastadora explosion de pólvora. La desaparición de este fuerte posiciono a los españoles para su asalto sobre las dos posiciones siguientes, el Sombrero y Fort George, y en la batería de Colorados Barrancas. Doce días de agotadora guerra de trincheras se produjo.

Battle of Pensacola

El Golfo continuó enviando sus tempestuosas tormentas, y el 5 de mayo y 6, un huracán golpeó de nuevo a los barcos españoles. La Armada Española se vio forzado a retirarse por temor a que el feroz mar estrellaria los barcos de madera contra la orilla. El Ejército fue por su propia cuenta para continuar con el asedio. Las trincheras se inundaron y las tropas se sintieron aliviados con una ración de aguardiente de Gálvez. Ezpeleta, comandante de la infantería ligera, condujo la carga para ocupar la posicion del derrotado Fort Crescent, para mantener la posicion del siguiente asalto del Ejercito. Un intenso fuego continuo contra la posición de Ezpeleta, hasta las 3:00 de la tarde, cuando una bandera blanca fue izada por los británicos en el Fuerte George. El 10 de mayo de 1781, la rendicion formal se completo. Más de 1.100 prisioneros británicos fueron tomados y otros 200 fueron heridos.

La estrategia británica en el sur sufrió un devastador revés. Los españoles e hispanoamericanos derrotaron a los británicos en la lucha feroz en Honduras, Nicaragua y Guatemala. La victoria de Pensacola fue seguido poco después por la derrota de Cornwallis en Yorktown en octubre de 1781. Políticos británicos estaban entonces reacios a continuar la lucha, y estas batallas claves en el sur fueron las últimas campañas importantes durante la Guerra de Independencia.